苹果产品的三种死法
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苹果产品的三种死法

导语:苹果是一家以产品线精简著称的公司。 在43年的历史里,它很少推出「实验性」的产品,一直保持着谨慎和专注,每推出一款产品就尽全力推动它成为最好的那一个。但 ...
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[苹果] 苹果产品的三种死法

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苹果是一家以产品线精简著称的公司。

在43年的历史里,它很少推出「实验性」的产品,一直保持着谨慎和专注,每推出一款产品就尽全力推动它成为最好的那一个。但这并不意味着苹果就没有亲手葬送过自己的产品。相反,苹果在保持自己产品线精简的过程中,也「淘汰」掉了不少产品。

它们中有随时代远去的iPod,有被苹果战略牺牲的AirPort,还有因为搞不定技术最终放弃的AirPower。下面,极客公园总结了几款知名度最高的苹果「已故」产品,在这个清明假期,一起来缅怀那些死于巨头之手的明星产品吧。

iPod(2001-2017)  

看到这里肯定有人会说,iPod哪里死了,iPod touch不还在苹果官网上卖着呢么?但iPod touch更像是一个不能打电话的Wi-Fi版iPhone,而不是一个纯粹的「音乐播放器」。

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▲初代iPod | flickr  

2001年,乔布斯发布了这款可以放在口袋里的音乐播放器。他先是解释了为什么音乐是一个巨大的产业,因为「每个人都热爱音乐」,又对比了各类音乐播放器的优劣。最后,他从口袋里掏出了那台能够装下1000首歌的初代iPod。

之后的几年里,iPod分化成了三条产品线。经典的,主打大储存容量的iPod classic,主打小巧、便携的iPod mini / nano,将便携做到极致,甚至没有屏幕的iPod shuffle。

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▲iPod产品线 | Wikipedia  

iPod开启了苹果在21世纪的复兴,将苹果带向了一个全新的商业高度。iPod占领了70%的美国市场,到2006年末的时候,苹果接近一半的收入都来自iPod。2007年,归功于iPod的成功,苹果将自己的公司名从Apple Computer Inc.改成了Apple Inc.,正式宣布自己不再是一家单纯的「电脑公司」。

同样是在2007年,iPod遭受了自己问世以来最大的一次冲击,iPhone发布了。在iPod最巅峰的时刻,乔布斯用一个大屏、可以打电话、可以上网的新iPod,颠覆了自己。之后,iPod的销量维持了两年的增长。从2009年开始,智能手机的普及让人们开始习惯用手机听歌,iPod的销量开始走下坡路。

2014年,iPod classic停产停售。2017年,最后两款iPod shuffle和nano也从苹果官网下架。标志着iPod时代正式告终。

AirPort(1999-2018)  

今天亚马逊和谷歌抢着做的路由器硬件,苹果做了将近20年。

1999年7月的MacWorld Expo上,苹果发布了AirPort路由器。在那个Wi-Fi都不普及的年代里,AirPort是为iBook笔记本量身定做的一个「配件」。最初的AirPort里还包含一个扩展网卡,用户将网卡接上iBooks,就能够实现无线上网的功能。

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▲初代AirPort | Wikipedia  

2003年,苹果又推出了基于802.11g规格的AirPort Extreme,之后它就成了苹果的旗舰路由器。之后,苹果又推出了AirPort Time Capsule和AirPort Express。前者在Extreme的基础上加入了硬盘,能够实现NAS(网络储存系统)功能,储存Mac的Time Machine备份,后者则是Extreme的简化和精简版,提供声音输出功能,能够连接音箱,将有线音箱改造成支持AirPlay的无线Wi-Fi音箱。

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▲AirPort Express | flickr  

之后的十几年里,Wi-Fi成为了移动互联网最重要的组成部分,路由器领域的市场竞争也开始变得越来越激烈。但苹果并没有因为自己入局最早就积累下优势,价格相对高昂的AirPort开始在市场层面开始力不从心。它毕竟只是一个路由器而已,体验上与那些主流廉价产品缺乏本质区别。

2016年末,彭博社报道称苹果已经解散了整个AirPort团队,终止了新款路由器的研发。2018年,苹果正式宣布AirPort产品线停产。

AirPower(2017-2019)   

2017年秋季iPhone发布会上,苹果公布了iPhone 8、8 Plus和iPhone X三款新iPhone,它们都支持qi协议的无线充电功能。

无线充电不是什么稀奇的功能,几年前的三星旗舰机就已经开始有这项功能了。但苹果要做什么事,总是想要和别人不太一样,所以苹果的市场副总裁Phil Schiller在台上宣布,「我们还准备了一个特别的东西,这个东西目前看来几乎是不可能实现的,但我们的工程团队已经搞清楚如何去实现它了,它叫AirPower。」

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▲Phil Schiller发布AirPower | Apple  

在苹果的宣传视频里,AirPower能够同时给iPhone、AirPods以及Apple Watch充电。一般的无线充电板需要设备和无线充电板「对准」到一定程度才能充电,在苹果的演示里,用户只要将设备丢到那块板子上,就可以实现无线充电。

苹果设计了一套非常复杂的机制来实现上面的这两个功能。传统的无线充电器一般只有1-2组感应线圈,通过电流,使充电线圈和手机内部的线圈之间产生电磁感应,进而给手机充电。根据之后披露的专利文件,苹果试图在AirPower里放上密集且彼此堆叠的32组线圈。这样它们可以同时为多个设备充电,且只要把设备随便往板子上一放就可以「对准」其中一个线圈,实现充电。

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▲AirPower专利图 | AppleInsider  

但要在一个小板子里放上32组线圈不是一件简单的事。线圈和线圈之间会产生严重的互扰,进而发热。根据传闻,在产品测试阶段,无论是AirPower本身还是上面的iPhone,都出现了严重的发热问题。

2019年3月29日,在难产了18个月之后,苹果硬件高级副总裁Dan Riccio通过邮件声明,「经过努力,AirPower仍然无法满足我们的高标准,所以我们取消了该项目。」,正式宣告AirPower胎死腹中。

那些濒危的产品们   
最近几年,苹果的产品线越来越长,越来越复杂。在这个过程中,也产生了一堆前途未卜的产品。


比如2015年问世的12寸MacBook。这款极致轻薄的笔记本电脑引领了一系列新尝试,无风扇的设计,只有一个USB-C口,「蝴蝶式」的键盘,Force Touch压力感应触摸板。这些技术和设计后来被广泛用于整个MacBook产品线,但它们中的大部分最终并不是很成功。USB-C口被吐槽了好几年,「蝴蝶式」键盘经过两次迭代仍然有严重的工程问题。至于这款MacBook,上一次更新已经是两年前的事了。去年10月,苹果推出了新的MacBook Air。产品定位上,MacBook Air和12寸MacBook有着明显的重叠,这也让MacBook的未来变得更加扑朔迷离。

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▲Apple TV | Apple  

处于类似处境的还有Apple TV机顶盒,它上一次更新是在一年半之前。之后几场发布会上的各种信号都表明,Apple TV在苹果整个电视生态里的存在感正变得越来越弱。苹果开始越来越多地强调TV app而不是tvOS系统,且在刚刚结束的服务发布会上,宣布自己的TV app将会登陆第三方机顶盒,包括亚马逊的FireTV和Roku。Apple TV的处境和几年前的AirPort很像,价格高昂的同时,无法提供差异化的体验。

当然还有万众瞩目的iPhone SE 2。几乎每场发布会之前,都会吹一阵关于iPhone SE 2的风。各种概念图,各种捕风捉影的消息满天飞,小屏手机爱好者们总是期待苹果能再满足自己一次。但现实是残酷的,iPhone SE的发布已经是三年前的事了。且苹果目前在售的iPhone中,3599起的iPhone 7已经占住了当年iPhone SE的价格点。苹果再推出一个全新iPhone SE的可能性已经微乎其微了。

除了少数的自家产品,苹果葬送最多的,其实还是各种技术标准和产品机制。它们被苹果视为「过时」,常常引发用户的强烈不满。这些决定有些被证明是正确的,有些则不那么高明。

苹果在笔记本电脑上葬送了有线网口、光驱、USB-A接口、SD卡插槽、Adobe Flash,在手机上干掉了实体键盘、可拆卸电池、3.5mm耳机孔,它引领了不少创新,也将很多技术和产品留在身后。这是科技和商业发展必须付出的代价。

来源:极客公园  作者:Jesse

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