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产品太多?Google 打了个响指

导语:158个。Google干掉了158个自家产品,包括12款硬件,12款应用和134项服务,没有哪一家互联网公司能够「残忍」成这样。 在网站Killed by Google(死于Google)上 ...
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[业界] 产品太多?Google 打了个响指

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158个。Google干掉了158个自家产品,包括12款硬件,12款应用和134项服务,没有哪一家互联网公司能够「残忍」成这样。

在网站Killed by Google(死于Google)上,这158个产品按着「死亡」的时间线井然排列,像是线上的历史博物馆一样,供越来越多的「游客」参阅。

2018年9月中旬,Google宣布将于来年三月彻底关停邮箱应用Inbox。这条新闻打击到了不少Inbox的忠实用户,包括前端开发者Cody Ogden,他在推特上抱怨说这是「有史以来最糟糕的新闻」。

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Cody Ogden Twitter截图| Twitter  

「好吧,不能说是有史以来最糟糕的新闻,但绝对是对我个人生活影响最大的。」他补充说道。在那个周末,Ogden「化悲愤为力量」,在GitHub上开启了一个名为 Killed by Google的新项目,一点点收集起Google创办二十年来废弃的所有产品。

这个周末空闲时间开发的网站,几个月来在论坛网站Reddit上收获了近2000条回复,情绪外溢的忠实用户们激动地分享着自己与Google被砍产品之间的故事。Ogden本人也因为这个项目受到了《福布斯》和《快公司》等知名媒体的采访。

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▲Reddit Killed by Google帖子| Reddit  

在Killed by Google走红之后,有感于用户反响的Ogden在一篇博客文章里解释了他建立这个开源网站的原因。他说,人们表达出的情绪,证明了这些产品与我们的生活产生了多么紧密的联结,「我们习惯了日常生活中有这些应用、服务和设备的存在,我们逐渐了解它们,了解它们的性格和怪癖,随之产生的关系深深影响着我们,即便是多年以后,它们不再陪伴着我们。」

受Killed by Google的启发,极客公园决定制作这次为期三天的「清明特辑」。在回顾了微软和苹果那些归属于博物馆的产品之后,清明假期的最后一天,我们顺着Ogden的「Google墓园」,整理了一些「死于Google之手」的好产品。

当然,还是那句话。对很多人而言,这些死去的产品,从来都没有存在过。

Google Reader(2005-2013)  

2005年10月,Google Reader诞生于Google Labs,将用户订阅的网站或者博客的最新文章和消息聚合在一起供用户阅读。2006年,Google改版Google Reader,新增多项功能,包括未阅读条目,标记所有为已阅读,基于文件夹的新浏览方式,扩展视图帮助用户一次查看多个条目。此外,Google Reader也新增条目分享功能。2007年开始,Google把YouTube和Google Video(2005 - 2012)的视频内容也搬到了Reader中。

2009年9月,Google产品营销经理凯文·希斯特罗姆(Kevin Systrom)宣布Google Reader从Google Labs毕业,但是接下来的几年中,Google并没有对Reader有重要的产品迭代。Google对这款红极一时的产品愈发不上心的理由之一是,社交网络产品Google+在2011年面世了。Google将Reader与Google+整合,砍掉Reader之前的社交功能,让用户只能通过Google +来分享。

对比业务调整,用户阅读新闻的习惯发生改变才是更加深层次的原因。越来越多的用户转向Twitter、Facebook、Reddit等社交媒体新贵。正如Google新闻与社会产品高级主管理查德·金格拉斯(Richard Gingras)表示,阅读新闻成为了贯穿全天,随时随地的事情,这取代了人们在早餐时间拿出整块时间来消化新闻的习惯。相比从社交媒体上获取新闻,Reader和其他RSS是一种「旧」模式。

2013年3月,Google宣布将要在7月关闭Google Reader,而Google给出的答复是,虽然Reader有一批忠实的拥趸,但是必须要承认越来越下滑的用户数量。Google也想要精简旗下的产品服务。不过,这对于RSS订阅服务的重度用户仍是不小的打击。一份在Change.org要求Reader恢复运营的请愿书有超过10万人签名。不想拥抱「新」模式的用户转向了其他替代品,比如在关闭声明发出的48小时内,Feedly就新增了50万用户。

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▲Google Reader截图| Google  

Reddit相关帖子下,网友纷纷去留言,其中一名叫chupchap的用户说道,「我仍然对Google Reader『耿耿于怀』(I'm still bitter about Google Reader)」。

除了想靠RSS切入社交功能,Google在社交领域内的布局一直没有间断过。曾是印度和巴西访问量最多的社交网络Orkut(2004-2014),通信工具Google Wave(2009-2012),内置于Gmail的社交及通信工具Google Buzz(2010-2011)都逃不过被关闭的命运。

Google+(2011-2019)   

大多数失败的结局,让Google+的出现有了「拼尽全力」的意味。甚至,Facebook也嗅到了危机。Facebook前任员工在2016年出版的一本书写到,Facebook的一些高管认为,Google进军社交网络对Facebook构成了「威胁」。扎克伯格在公司范围内表示,员工应该花时间让Facebook功能与Google保持一致。

2011年,Google发布了Google+,打着与Facebook、Twitter、Instagram在社交领域一决高下的旗号。Google为Google+添加了许多「花哨」的功能,比如Circle(社群概念),多人文本、视频聊天的Hangout(环聊),图片编辑Photo功能。

这份「大杂烩」对用户并没有十足的吸引力。Google开始利用旗下YouTube,Gmail的登陆为Google+导流,后来用户在YouTube评论也需要「借用」Google+账号。2013年10月,Google+大约有5.4亿月活跃用户,其中只有3亿用户在真正访问Google+核心功能。ComScore预测,2012年1月,用户花费在Google+和Facebook上的时长分别是3.3分钟和7.5小时,《纽约时代》将Google+描述成「鬼城」。

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▲Google+ |维基百科  

随后,Google重新聚焦在「以兴趣为基础的社交体验」,Google Hangouts和Google Photos分别在2013年和2015年的Google I/O上独立成全新服务。之后,Google+也逐渐取消与YouTube等「捆绑」的功能。

这款不怎么受欢迎的社交应用,或许不是因为产品功能,而是因为数据泄露才被更多人熟知。去年,Google+被曝出在2015年-2018年初期间意外泄露了数十万Google+用户的私人数据。去年12月,Google+再度陷入数据泄漏风波,涉及用户数量翻倍,这加速Google+的关闭时间表。

4月2日,个人用户版Google+停止运营,Google+中高达90%的用户持续使用时间不到五秒钟,Google也放弃了剩下10%的用户,未来Google+将供企业内部交流使用。

Google Allo(2016-2019)   

绝不放弃通信和社交市场的Google对标Facebook Messenger,WhatsApp以及iMessage,发布了一系列通信工具。

2016年,Google Allo和Duo这对「姊妹」一起亮相了。Allo是一款基于电话号码,而不是社交媒体账号或者电子邮件的即时通信工具。Allo主打人工智能和Google Assistant。类似Inbox,Allo中也加入了智能回复(Smart Reply)功能,运用Google机器学习技术,Allo学习上下文和图片,推荐常用的回复方式。内置的Google Assistant,可以让用户在不间断聊天的时候询问问题,并得到回复。

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▲Google Allo  

此外,Allo推出的WhisperShout功能让用户把自己讲的话,连同表情放大跟缩小。以及Smart Smiley功能能根据消息的「情绪」来推荐emoji和sticker。这些小亮点都成为忠实用户喜欢Allo的原因。但是经过两年的运营,因为安装用户不到5000万,表现也不如同期诞生的Duo,Allo称为又一例牺牲品。

2018年4月,Google宣布暂停Allo的研发,专注于一款名为Chat的消息平台——基于运营商的RCS服务。12月,Google宣布将在今年3月份停止支持Allo项目。不过,Google将Allo收到用户喜爱的功能保留了下来,Smart Reply和GIFs融合到Android Messages中。

Google Glass(2013-2015)   

Google Glass由Google最神秘的部门Google X研发。用户穿戴这幅增强现实型智能眼镜,只要眨眨眼,动动嘴就能查询天气路况,收发短信,语音视频,解放了双手。2011年,Google研发了一款重达3.6 kg的原型机,到了2013年,Google Glass原型机能做到比一般太阳镜都轻。

2013年4月,Explorer Edition「探索者版本」以1500美元提供给Google I/O开发者以及参加#ifihadglass活动所挑选出的测试者。一年之后,Google Glass才正式在网上开放预订。说Google Glass为可穿戴领域做出突破性贡献并不为过,《时代》杂志评选的2012年「年度最佳发明」中,Google Glass榜上有名。

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▲Google Glass |维基百科  

但是,高昂的价格和与之相匹配的应用缺乏阻碍了Google Glass最终走向消费级市场,同时这幅能够随意拍照和录取视频的智能眼镜,也埋下了很多隐私祸患。2015年1月,Google宣布停止该项目。

不过这项为AR技术探索出了一条可行道路的产品并没有从此退出历史舞台。2017年,Google宣布发布企业版(Enterprise Edition)。2017年纪录片《我在故宫修文物》中,窦一村利用Google Glass协助修复文物,也证实在智能眼镜在商用领域的潜力。根据9to5Google报道,Google已经在研发第二代Google Glass Enterprise Edition,第二代采用骁龙710处理器,支持持LTE网络、蓝牙5.0和802.11ac WiFi,内存3GB,3200万像素摄像头,支持30fps的4K视频拍摄或者120fps的1080P视频拍摄。

Project Tango(2014-2017)   

Project Tango诞生于Google先进技术与项目组(ATAP),ATAP是Google收购Motorola后保留的一个部门。Tango由Johnny Lee领导的团队研发,Lee也是微软Kinect项目的核心贡献者。

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▲Project Tango |维基百科  

Tango利用计算机视觉,使智能手机和平板电脑等移动设备能够在不使用GPS或其他外部信号的情况下,探测到它们相对于周围世界的位置,能让开发者创建室内导航、3D地图、物理空间测量、环境识别等应用程序。Project Tango包含三块技术:运动追踪(Motion Tracking),深度感知(Depth Perception)和区域学习(Area Learning)。

Google在Tangle技术之下开发了两个试验性设备,Peanut手机和Yellowstone 7英寸平板。2016年,Google宣布与联想合作发布搭载Tangle技术的消费级手机Phab 2 Pro,以及后来推出华硕ZenFone AR。不过Tangle在移动端的落地也就止步于此,没有在消费级领域大范围铺设。Tango有着更高水平的3D场景识别能力,但对硬件有着特殊的要求。

2017年WWDC上苹果发布了ARKit,Google也相继推出ARCore。2017年12月,Google宣布关停Project Tango项目,将更多精力放在ARCore上。

Chromebook Pixel(2013-2017   

2013年,Google推出搭载Chrome OS的笔记本Chromebook Pixel。Chromebook Pixel最引人注目的地方是配置12.85英寸超高清触摸显示屏,分辨率为2560×1700,表面覆盖康宁大猩猩玻璃为保护。Wi-Fi版售价1299,4G+WiFi版售价1499美元。之后长达两年的时间,都没有Chromebook Pixel新的消息出来。

2015年,Google带来了新款Chromebook Pixel,搭载了英特尔第五代酷睿i5或i7处理器,集成HD 5500显卡,有999元和1299美元价格可选,不过价格依然不亲民。Google想要通过Chromebook Pixel打入高端市场,与MacBook展开竞争,不过与1499美元的13寸MacBook Pro with Retina Display对比,Chromebook Pixel并没有硬件配置和服务上的竞争力。

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▲Chromebook Pixel |维基百科  

不过正如Forbes评论,Chromebook Pixel的高价格标签明显与Chrome OS操作系统相悖。ZDNet认为电池寿命、散热和风扇噪音也是Chromebook Pixel的硬伤。Chrome OS也没有针对触摸优化。2016年8月,因为市场表现不好,Google终止了Chromebook Pixel项目。去年8月,Google向初代Chromebook Pixel用户发送了通知,不再为这款笔记本提供包含安全补丁在内的软件更新支持。

不过,虽然Chromebook Pixel已经被「葬送」,但是Pixel系列「活」了下来。2017年,Pixelbook和Pixel 2/Pixel 2 XL共同亮相。

Inbox (2015-2019)

看上去与Gmail在功能上类似,但是Inbox与Gmail服务的是完全不同的受众。可以用简便的方式清理收件箱,也不用花太多时间起草简单回复,更加要求效率的用户会倾向于选择Inbox。

2015年5月正式公开发布,Inbox现在覆盖Web,Android和iOS端。Inbox的关键功能包括相同主题邮件捆绑功能,关键信息突出功能,邮件提醒、协助、稍后提醒功能。在最近更新中,Inbox新增了撤销发送,智能回复「Smart Reply」,整合Google Calendar安排重要事件,保存到收件箱「Save to Inbox」用于以后查看等功能。

2016年3月,Google表示10%的手机回复来自Inbox的智能回复功能。2018年9月,Google宣布将在今年停止这项服务。Google称Inbox是「试验新想法的好地方」,并且指出其中很多想法已经迁移到了Gmail,比如智能回复。Google关闭Inbox是希望未来将资源集中在Gmail单一的email系统上。

Inbox因为简单高效的功能吸引了一大批忠实用户,比如一位叫Tarek Jellali的Twitter用户,截图了Inbox关闭倒计时,并且附文字「道理我都懂,可是我还是觉得Inbox更好。」4月2日,Google已经正式关停Inbox服务。

转世产品   

在Google砍掉产品和服务中,有些并没有完全消失。Google在这个过程中总结了经验,并将产品和技术亮点转化成了新的业务线。

比如,2010年,第一款 Nexus品牌手机Nexus One诞生,由HTC代工。Google在每年保持推出1-2款的手机,选择由三星,LG,三星等代工厂来代工。其中,Nexus 4,Nexus 5走的都是低价策略。Nexus的市场反响平平,比如同是74天发售周期后,Nexus One只卖出了13.5万台,而iPhone的销量是100万。Nexus一直以混乱的方式命名,比如Nexus One、Nexus 4、Nexus 5以序号命名,二代Nexus 7、Nexus 10和Nexus 9以尺寸命名。

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▲Nexus 7 |维基百科  

2016年10月,Google干脆放弃了Nexus,取而代之的是Pixel品牌,并且推出Pixle和Pixel XL,完全由旗下团队领导开发,同时也是第一部内置了Google Assistant的智能手机。在此之前,以Pixel命名的有两代 Chromebook Pixel和Pixel C平板。不过,Pixel系列一直的高售价作风,以及Pixel 手机649美元的起售价也让Google从此抛弃低价手机路线。Nexus的意义或许在于推动Android生态的向前发展,而Pixel的出现也意味着Google想掌握硬件研发的主动权,并且涉足中高端手机领域。

还有曾经在2012年推出的Google Now,之后逐渐演变成Google Assistant,在最初只能提问和回答的基础上,Google Assistant具备深度学习能力,以一种更加口语化的形式与用户进行双向对话和聊天。

对于Google Lens和Google Photos,我们可能并不陌生。作为更早期的图片识别工具,Google Goggles做到让用户拍一张著名地标的照片来搜索关于地标的信息,或者拍一张产品条形码的照片来搜索关于产品的信息。不过,在2017年,Google发布了一个相似的应用Google Lens,并且内置了Google Assistant。一年之后,Goggles项目被关闭,用户被导流到Google Lens或者Google Photos中。

在这次被戏称为「春季大扫除」的产品线削减中,除了Inbox、Google+,Allo,Goo.gl URL Shortener(2009-2019)缩写服务也没能幸免于难。因为终止的软件和服务数量过多,Google也被众多网友戏谑称为「自砍手脚专业户」。

在被砍的诸多产品中,很多在关停之时仍然有着大批的拥趸,宣告产品即将关停的那一刻,Google也收到了用户们的疯狂的抗议和缅怀。从某种程度上,这些产品关停时引起的反响,也证明了它们本身并非失败品的事实。

就像《极客之选》的专题「极客博物馆」所说,那些陈列在博物馆里的产品或许已经过时,「但它们所产生的影响,给日后产品带来的启发却是历久弥新的」。

来源:极客公园  作者:沈知涵


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